« C'est une grande chose d'avoir, au sein même de l'Église catholique, la foi dans son intégrité »
-Saint Augustin

« L'ignorance est notre pire ennemi. »
-Saint Pie X

« La vérité vous rendra libre »
-Jean 8, 32

mardi 15 novembre 2016

Père Emmanuel - Foi et sentiment religieux

CINQUIÈME LETTRE.

La foi n’est pas remplacée par le sentiment.

Madame,

Attaquée de tant de côtés, la foi est devenue rare aujourd’hui dans les âmes. A mesure que les temps avancent, nous marchons vers l’accomplissement de la parole de Notre-Seigneur : « Lorsque le Fils de l’homme viendra, penses-tu qu’il trouvera de la foi sur la terre ? » (Saint Luc, X V Ill. 8.)

Ce que je tiens à vous faire remarquer, Madame, c’est que toutes les âmes que nous voyons n’avoir plus la foi, l’ont eue au moins à leur baptême. Ces âmes-là sont dans un état bien différent des infidèles qui n’ont jamais eu la foi. La foi est un bien si grand, que quand il est entré dans une âme, il y en reste toujours quelque chose.

Saint François de Sales dit, au sujet de la charité, que a la charité étant séparée de l’âme par le péché, il y reste « maintefois une certaine ressemblance de charité, qui nous peut décevoir et amuser vainement.» {Traité de l’amour de Dieu, Liv. IV, Ch. X .)

Nous pouvons dire la même chose de la foi. Quand le manque d’instruction chrétienne, ou quand une éducation systématiquement impie a fait perdre à un chrétien le don de la foi qu’il avait reçu à son baptême, il y reste ordinairement une certaine ressemblance de foi, qui nous peut dé­cevoir et amuser vainement.

Cette ressemblance de foi, parce qu’elle est ressemblance, n’est qu’une image de la foi ; c’est une foi en image, ou si vous voulez, en imagination ; c’est ce qu’on appelle, dans une certaine langue, des sentiments religieux.

 Les sentiments religieux î une sorte de cadeau que certains hommes veulent bien faire à Dieu, qui doit leur en être fort obligé ; un fonds de bienveillance plus ou moins vivement senti de l’homme pour Dieu ; une sorte de politesse, de bon ton, de bon goût de l’homme vis à-vis de Dieu : oui, tout ce que l’on voudra dans ce genre qui oblige peu, qui ne gêne point, qui s’accommode à tout, se prête à tout, ne compromet rien ; c’est là, le plus souvent, ce qu’on entend par des sentiments religieux, mais ce n’est pas là la foi.

Comme la ressemblance de la charité nous peut décevoir et amuser vainement, la ressemblance de la foi nous peut décevoir et nous déçoit souvent, nous peut amuser et nous amuse souvent.

Et comment cela, me direz-vous ?

La réponse est facile.

Un chrétien, pour plaire à Dieu, doit faire des actes de foi souvent. Dans la prière, dans la pratique d’une vie chrétienne, dans la réception des Sacrements, le chrétien doit, par une obligation rigoureuse, pratiquer la foi, en faire l’acte intérieur avec plusieurs des actes extérieurs de la vie chrétienne.

C’est là le devoir.

Or, le danger, la déception consisterait à faire ces actes de la vie chrétienne, non avec la foi, mais avec la ressemblance de la foi ou les sentiments religieux.

La foi est alors remplacée par le sentiment ; la réalité par l’imagination. On peut, dans cet état, faire bien des prières sans prier ; se confesser sans s’amender, et recevoir l’Eucharistie sans s’unir à Jésus-Christ.

D’après ce que j’ai ouï dire à un Evêque d’une part, et d’autre part à un missionnaire qui a parcouru toute la France, et s’est rendu compte très attentivement de l’état des âmes, il paraîtrait que sur bien des points nous en sommes là aujourd’hui, faisant avec l’image de la foi les œuvres qu’il faudrait faire avec la foi.

Ceci vous aidera à comprendre, Madame, une chose dont vous souffriez beaucoup en un certain jour, où vous aviez été à même de reconnaître qu’un bon nombre de chrétiens, se disant dévots et pratiquants, ont tous absolument les mêmes vices que les mondains non pratiquants. Ils pratiquent, hélas ! mais la foi n’est pas le principe de leurs actes de religion ; ils sont chrétiens en imagination, et vicieux comme tant d’autres en réalité.

Rappelez-vous, Madame, un très court petit mot du Père Lacordaire : « La foi, c’est la foi ! » Disons ensemble : Credo !

Agréez, Madame, etc.


SIXIÈME LETTRE

Quelle différence il y a entre la foi et le sentiment religieux.

Madame,

Vous avez lu avec attention ma précédente lettre, et vous me demandez de vous faire bien saisir la différence qu'il y a entre la foi et le sentiment religieux.

La besogne me sera facile ; je souhaite que mon travail vous soit utile. Le sentiment religieux, Madame, est un don de Dieu assurément. C’est un bien, un bien de l’ordre naturel.

Le sentiment religieux est la conséquence naturelle de notre qualité de créatures, comme le respect des parents est naturel à l’enfant.

Le sentiment religieux est ainsi le respect que nous avons, comme créatures, pour notre Père qui est dans les Cieux, et qui, par le fait seul de notre création, nous regarde comme ses enfants, et nous donne à tous le pain de chaque jour, la lumière de son soleil, les fruits de la terre, la vie, la santé, et mille autres biens, également de l’ordre naturel.

Le sentiment religieux étant naturel à l'homme, se trouve chez tous les hommes, fidèles ou infidèles ; car tous ont ce fond commun de respect pour Dieu, qui quelquefois se traduit par un acte religieux fondé sur le vrai, comme chez nous chrétiens ; quelquefois par un acte religieux entaché d’erreur comme chez les infidèles, les idolâtres, etc.

Il y a des peuples chez lesquels le sentiment religieux est très profond, et cela naturellement, par exemple chez les Arabes. Un Arabe ne manquera jamais à sa prière du matin, à celle du midi, à celle du soir. Il entend le muezzin crier du haut du minaret la formule sacrée : La Allah, etc.

Aussitôt il se met en prière, qu’il soit en compagnie, qu’il soit au milieu d’une place, qu’il soit à n’importe quel travail ; l’heure est venue, il prie. Par ce même sentiment religieux, l’Arabe rapporte tout à la volonté de Dieu ; les accidents de la vie, la santé, la maladie, la mort même, il ramène tout à Dieu, et en toutes circonstances, il répète : Dieu est grand !

Voilà le sentiment religieux dans toute sa puissance.

Mais, souvenez-vous, Madame, que notre nature est dé­chue en Adam ; et, d’une nature déchue, il ne peut venir qu’un sentiment religieux lui aussi frappé de déchéance. La nature ne peut se relever d’elle-même ; et le sentiment religieux purement naturel ne peut absolument pas ramener l’homme à Dieu, ni le tirer du péché.

Aussi, avec toute sa religiosité naturelle, l’Arabe conservera tous les vices qui lui sont malheureusement naturels aussi : il sera vaniteux, il sera menteur, il sera voleur ; il pratiquera l’hospitalité, mais sachant par où son hôte devra passer, il enverra quelqu’un le dévaliser, ou bien ira lui-même faire à l’écart ce qu’il n’aurait jamais voulu faire sous sa tente.

Par là vous pouvez reconnaître le trait caractéristique du sentiment religieux purement naturel ; il ne voit rien, il ne veut rien, il ne peut rien contre le péché.

Le sentiment religieux, quand il demeure à l’état naturel, est indifférent en matière de religion. Il s’accommode de tout, il s’arrange de tout, il se prête à tout, et ne se livre à rien. Pardon, il peut se livrer à la franc-maçonnerie, là du moins où les maçons veulent bien reconnaître h Grand Architecte, comme ils disent.

Je voulais, Madame, vous montrer ce premier tableau. J’arrive à un second. La foi n’est pas un sentiment, la foi n’est pas de l’ordre naturel.

La foi est l’assentiment de notre esprit à la vérité révé­lée de Dieu. C’est un bien qui ne dérive point de notre nature, mais qui lui est donné d’en haut pour la guérir.

La foi est essentiellement purifiante. Fide purificans corda. (Act. XV. 9.)

Elle éclaire l’esprit, le dépouille de l’erreur : elle redresse l’homme tombé, le replace dans la voie de Dieu ; elle pose la base de l’œuvre du salut ; elle achemine l’homme vers tout bien.

La foi est essentiellement fortifiante. Confortalus fide, dit saint Paul (Rom. IV. 20.) Et encore : Fide stas, Si tu es debout, c’est par la foi. (Id, X I. 20.)

La foi est vivifiante : Le juste vit de la foi, dit toujours saint Paul. (Gal. III. 11.)

Si le sentiment religieux nous laisse de glace pour Notre-Seigneur Jésus-Christ, il n’en est pas de même de la foi ; elle le rend présent, vivant dans nos cœurs ; Christum habitare per fidem in cordibus vestris. (Eph. III. 17.)

La foi est le principe d’un monde nouveau, régénéré en Jésus-Christ Notre-Seigneur ; la foi c'est la lumière avant-coureur des splendeurs de l’éternité où nous verrons Dieu; la foi, c’est la mère de la sainte espérance et de la divine charité.

La foi est sur la terre la source pure de toutes les consolations vraies. C’est encore saint Paul qui nous dit cela. Simul consolari per eam quae invicem est, fidem vestram atque meam ; Nous consoler ensemble par la foi qui nous est commune, à vous et à moi. ( Rom . I. 12 .)

Quand on parle de la foi, Madame, saint Paul est un maître incomparable. Je lui emprunte un dernier mot pour terminer cette lettre : Saluta eos qui nos amant in fide. Saluez ceux qui nous aiment dans la foi !

Disons ensemble : Credo !


Agréez, Madame, etc.



Extrait de Lettre à une mère sur la Foi

vendredi 2 septembre 2016

Père Onésime Lacouture - 2-17 - La divinité de Jésus


SEIZIÈME INSTRUCTION
LA DIVINITÉ DE JÉSUS.

«Le grand-prêtre lui dit: Je t’adjure par le Dieu vivant de nous dire si tu es le Christ, le Fils de Dieu?  Jésus lui répondit: Tu l’as dit: mais je vous le déclare dès ce jour, vous verrez le Fils de l’homme siéger à la droite du Tout-Puissant et venir sur les nuées du ciel.» Mt.  26-53.

Plan Remarque: (Pénitence concrète.  (Jésus s’affirme le Fils de Dieu.  Nécessité de s’en convaincre: (Il nous donne une doctrine divine.  (Il nous offre le ciel.  (Enumération des prophéties.  (Prophéties: …… (Prouvent l’intervention divine.  (Prouvent la mission divine de Jésus.  Preuves: (Leurs caractères.  (Miracles de Jésus: (Confirment les prophéties. 

(Prouvent sa divinité.

REMARQUE  Avant d’aller plus loin dans la vie de Jésus, il est bon de nous arrêter à sa divinité, non pas comme on le fait dans une classe de théologie, mais comme on doit procéder dans une méditation du coeur.  Il ne s’agit pas d’analyser les preuves de sa divinité, mais de repasser les principales pour en nourrir le coeur afin d’en tirer profit pour notre vie spirituelle.

Il est évident que la conviction pratique de la divinité de Jésus fait défaut dans les deux clergés et par suite chez les fidèles.  Il faut être à moitié convaincu pour mener une vie incolore, inodore et insipide comme tant de chrétiens le font dans tous les rangs de la société.  Que ce soit par ignorance ou par légèreté d’esprit le fait est là qu’un très grand nombre de catholiques sont saturés de principes purement naturels et conduits par une mentalité païenne.  Ils vivent parfaitement à l’aise avec les mondains, avec les protestants, avec les agnostiques, ce qu’ils ne pourraient pas faire s’ils avaient une mentalité vraiment chrétienne.  Comment peuvent-ils être convaincus de sa divinité et le servir si mal?

Je sais bien qu’en théorie on admet la divinité de Jésus, mais c’est dans la pratique qu’on le nie par des actions contraires à Jésus; c’est donc qu’elle n’est pas entrée suffisamment dans la volonté ou dans le coeur, parce que de là elle passerait sûrement dans la vie pratique et concrète.  Quand on aime une chose, cela se manifeste de toutes sortes de façons dans la vie ordinaire de chaque jour.  Ceux, par exemple, qui aiment le sport, le montrent des centaines de fois par jour, dans leurs pensées, dans leurs paroles et dans leurs actions; il en serait ainsi, si on était convaincu de la divinité de Jésus, on serait content d’y croire et de l’aimer comme notre Dieu.  C’est pour obtenir ce bon résultat que nous allons repasser les preuves de sa divinité, non pas encore une fois selon l’érudition d’une classe de théologie, mais simplement pour goûter cette fois dans le coeur ce que Dieu a fait pour nous faire croire à sa divinité en Jésus d’une façon concrète afin que cette foi passe dans toute notre vie pratique de chaque jour.  Nécessité de s’en convaincre

Nous n’avons pas besoin de la foi en la divinité de Jésus pour vivre en païen à la dérive du courant naturel de nos passions et de nos tendances humaines.  Mais dès qu’on veut vivre selon les exigences de la foi et suivre Jésus, c’est toute une révolte de la nature.  Seule une foi solide en la divinité de Jésus peut courber toutes ces résistances innées.  Jésus le dit que c’est par notre foi que nous vaincrons le monde.  Par conséquent aussi seuls ceux qui veulent vivre comme Jésus sentiront le besoin de s’affermir dans cette conviction qu’il est vraiment Dieu et qu’il faut à tout prix faire ce qu’il demande de nous quelque pénible que ce soit pour la nature.  Jésus s’affirme le Fils de Dieu et de la façon la plus catégorique et le ciel a ratifié ses affirmations par des preuves irréfutables comme nous allons voir dans les prophéties et dans les miracles, ce qu’il ne pouvait pas faire si Jésus mentait.  Repassons quelques-unes de ces affirmations.  Jo.  5-22: «Comme le Père ressuscite les morts et leur rend la vie à qui il lui plaît, ainsi fait le Fils.» «Le Père ne juge personne, mais il a donné tout pouvoir de juger au Fils, afin que tous honorent le Fils comme ils honorent le Père.» Dieu seul peut donner la vie et juger les hommes et Jésus réclame ces deux choses pour lui; c’est donc dire qu’il est vraiment Dieu comme son Père.  J.  935: A l’aveugle-né qu’il vient de guérir il demande: «Croyezvous au Fils de Dieu?» L’aveugle lui répond: «Qui est-il, Seigneur, afin que je crois en lui?» Jésus lui dit: «C’est moi qui te parle.» Dans le texte cité en tête de cette instruction, Jésus affirme le plus catégoriquement possible qu’il est Fils de Dieu et cela sur l’adjuration officielle du grand prêtre Caïphe et devant les docteurs de la Loi.  Ce n’est pas seulement une espèce d’impression que Jésus a d’être Dieu, mais il l’affirme avec une force extraordinaire et surtout le prouve par sa façon d’agir.  Il a ressuscité des morts en son nom et par sa parole; bien plus il se ressuscitera lui-même comme il l’a promis.  Jésus ne prétend pas qu’on va le croire sur parole, mais toujours il en appelle aux prophéties ou aux miracles qu’il opère pour confirmer son affirmation d’être Dieu.

Il nous donne une doctrine divine.  Sa doctrine dépasse les tendances naturelles et les lumières de la raison seule; elle veut nous faire vivre une vie toute divine comme dans le ciel; elle enseigne le mépris des créatures, le renoncement à son jugement et à sa volonté; elle loue ce que les hommes détestent et fait mépriser ce que les hommes aiment; elle n’est donc pas humaine, mais bien au-dessus de la nature humaine.  Elle exige l’amour du prochain, même des ennemis et veut qu’on leur fasse du bien.  Jamais cela ne serait entré dans la tête d’un homme laissé à lui-même.  Elle met l’amour de Dieu au-dessus de tout au monde.  Cette doctrine bien pratiquée met la paix et la charité dans le monde, comme on l’a vu dans les premiers siècles de l’Eglise.  Les païens disaient des chrétiens: «voyez comme ils s’aiment!» Tout était en commun pour eux; tous cherchaient à faire le plus de bien possible au prochain.  Les pauvres étaient alors les amis des riches.  Cette doctrine si parfaite qui apportait la vie du ciel sur la terre est évidemment de Dieu seul: c’est Jésus qui nous l’a apportée et elle est divine comme lui.  C’est quand on se décide de la suivre et de la vivre que l’on voit combien elle dépasse la nature humaine et combien il faut la grâce de Dieu pour pratiquer cette doctrine sérieusement.  Jamais aucun homme n’a pu trouver une doctrine si contraire à la façon de penser et d’agir des hommes, et cependant faisant le bonheur des hommes quand ils la pratiquent, tout en leur donnant l’idée et l’espérance solide d’une bienheureuse éternité.  Elle dépasse donc les hommes comme Jésus les dépasse: elle est divine comme Jésus est divin.  Ceux qui n’acceptent de pratiquer justement ce qui dépasse la raison, rejettent aussi dans Jésus tout ce qui dépasse l’humain donc ils renient la divinité de Jésus.  L’Ecriture est la parole de Jésus, il faut donc porter le même jugement sur elle que sur lui.  Que ceux qui ne veulent pas pratiquer l’amour des ennemis, le mépris concret des choses du monde, le renoncement à soi, en un mot, la folie de la croix, craignent pour leur salut, car ils rejettent Jésus dans la même mesure.

Il nous offre le ciel.  Pour la très grande masse des chrétiens ce mot n’a plus sa force réelle.  Comme les prêtres ne parlent jamais des limbes en expliquant le ciel, et qu’ils l’opposent toujours à l’enfer, nos gens appliquent au ciel la notion qu’ils ont des limbes; c’est un endroit juste au-dessus de l’enfer; pour eux dès qu’on ne brûle pas on est dans la vision béatifique.  Ce n’est pas vrai!  Le ciel n’est pas simplement l’absence de souffrance et la jouissance des bonnes choses créées comme sur la terre.  On voit que c’est la même erreur que pour la grâce sanctifiante, comme si elle n’était que l’absence du péché mortel.  C’est une participation réelle à la vie divine.  Eh bien!  le ciel est cette même participation réelle à la vie trinitaire dans la gloire du ciel.  Si nous pensions tous plus à ce que signifie réellement le mot ciel, il nous aiderait à admettre la divinité de Jésus.  Seul un Dieu peut nous faire participer à l’activité de Dieu, au bonheur de la Sainte-Trinité.  C’est ce bonheur que Jésus vient nous mériter et nous offrir.  Des milliers d’années avant sa venue, il commence par donner cette espérance au monde: Pas un homme n’aurait jamais pu faire cela.  L’idée est vague d’abord, mais se précise graduellement afin de préparer les hommes à accepter une vérité qui les dépasse absolument.  Ps.  35-9: «A l’ombre de tes ailes, les fils de l’homme cherchent un refuge, ils s’enivreront de la graisse de ta maison et tu les abreuveras au torrent de tes délices.  Car auprès de toi est la source de la vie, et dans ta lumière nous voyons la lumière.» Il nous faut la lumière divine de la foi sur terre et de la gloire au ciel pour voir Dieu qui est la Lumière.

Is.  5: «Je vis le Seigneur assis sur un trône haut et élevé… des Séraphins se tenaient devant lui… et ils disaient: Saint, saint, saint est Yahveh des armées, toute la terre est pleine de sa gloire.» Is.  33-15: «Celui qui marche dans la justice et qui parle avec droiture… habitera dans les lieux élevés… son pain lui sera donné et ses eaux ne tariront jamais.  Tes yeux contempleront le Roi dans sa beauté.» Le Nouveau Testament est autrement explicite.  Jean 6-40: «La volonté de mon Père qui m’a envoyé est que quiconque voit le Fils et croit en lui, ait la vie éternelle et je le ressusciterai au dernier jour.» Jean.  14: «Il y a beaucoup de demeures dans la maison de mon Père et je vais vous préparer une place.» Jean 17: «Or, la vie éternelle est qu’ils vous connaissent, vous le seul vrai Dieu, et Jésus-Christ que vous avez envoyé… je veux que là où je suis, ceux que vous m’avez donnés soient aussi avec moi afin qu’ils contemplent ma gloire que vous m’avez donnée avant la création du monde.» 1 Cor.  2-9: «L’oeil de l’homme n’a jamais vu, l’oreille n’a point entendu et le coeur de l’homme n’a jamais compris ce que Dieu réserve à ceux qui l’aiment.» 1 Cor.  13-12: «Nous voyons maintenant à travers un miroir en énigme, mais alors, nous verrons face à face.  Maintenant je vois imparfaitement; mais alors, je connaîtrai aussi bien que je suis connu moi-même.» 1 Jean.  3-2: «Mes bien-aimés, nous sommes dès maintenant les enfants de Dieu, mais ce que nous serons un jour ne paraît pas encore.  Nous savons que lorsqu’il se montrera, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est.» Jésus nous affirme donc que nous sommes destinés à la vision béatifique et il enseigne clairement que personne ne peut arriver là que par lui.  «Personne ne vient au Père que par moi.» Il n’y a qu’un Dieu pour nous conduire au bonheur de Dieu.  Nous devons donc nous pénétrer profondément que Jésus affirme qu’il est Dieu, qu’il nous donne une doctrine divine et qu’il nous offre le ciel que personne autre ne peut donner.  Si nous acceptons un point, il faut les accepter tous!  et dans leur intégrité totale.  On ne partage pas Dieu, on ne peut pas lui dire qu’on l’accepte sur un point et qu’on ne le veut pas sur d’autres points: c’est détruire Dieu même.  preuves.

Nous avons vu les affirmations de Jésus, le divin de sa doctrine et le terme divin qu’il nous offre, voyons maintenant sur quoi s’appuie pour nous ce divin.  Nous avons la plus forte preuve que Dieu pouvait nous donner tout en nous laissant libres d’y acquiescer.  Quand on examine en détails ces preuves, un esprit sérieux ne peut pas s’empêcher de voir là la main de Dieu pour nous convaincre de la divinité de Jésus.

Les prophéties Saint Pierre, qui avec deux autres Apôtres, a vu Jésus transfiguré sur le Thabor et parlant avec Moïse et Elie, a entendu la voix du Père disant du haut du ciel: «Celui-ci est mon Fils bien-aimé en qui j’ai mis mes complaisances»; cependant il dit que la preuve des prophéties est encore plus forte.  2 Pierre 1-19: «Et nous entendîmes nous-mêmes cette voix qui venait du ciel, lorsque nous étions avec lui sur la montagne sainte.  Nous avons encore une preuve plus frappante dans les oracles des prophètes, sur lesquels vous faites bien d’arrêter vos yeux, comme sur une lampe qui luit dans un lieu obscur jusqu’à ce que le jour vienne à paraître et que l’étoile du matin se lève dans vos coeurs.»

Jésus lui-même dit aux Juifs de ne pas le croire sur parole mais sur ce qui est écrit de lui.  (Jean 5-46): «J’ai un témoignage plus grand que celui de Jean, car les oeuvres que mon Père m’a donné de faire rendent témoignage de moi, que le Père m’a envoyé.  Scrutez les Ecritures, puisque vous croyez y trouver la vie éternelle; ce sont elles qui rendent témoignage de moi.»

Enumération des prophéties.  Avant d’aller plus loin, repassons quelques-unes de ces prophéties, pas pour en faire une discussion comme en classe, mais encore une fois, simplement pour nous nourrir le coeur et exciter notre foi pratique.  Au début, elles sont vagues, mais se précisent avec le temps.  Ces prophéties sont sûrement authentiques puisque les livres saints ont été traduits en grec vers 300 ans avant JésusChrist et donc avant leur accomplissement.  Personne du temps ou après Jésus a pu les intercaler dans le texte primitif.  Ce point est important pour nous donner une grande confiance dans ces prophéties.  Genèse 2-15: «Je mettrai une inimitié entre toi et la femme, entre ta postérité et sa postérité, celle-ci te meurtrira à la tête et tu la meurtriras au talon.» Dès la chute de l’homme Dieu annonce une guerre à mort entre la race d’Adam et celle de Satan.  Genèse 22-16: «Je l’ai juré par moi-même, dit Yahweh, parce que tu as fait cela et que tu ne m’as pas refusé ton fils, ton unique, je te bénirai, je multiplierai ta postérité comme les étoiles du ciel et comme le sable de la mer; et ta postérité possédera la porte de ses ennemis: «En ta postérité seront bénies toutes les nations de la terre.» Or Jésus est un descendant d’Abraham.  Genèse 26-14: à Isaac: «Je tiendrai le serment que j’ai fait à Abraham ton père.  Je multiplierai ta postérité comme les étoiles du ciel et je donnerai à ta postérité toutes ces contrées, et en ta postérité seront bénies les nations de la terre.» Dieu indique que le Messie descendra d’Isaac.  Il dit la même chose à Jacob, 26-13.  Genèse 49-8: «Toi, Juda, tes frères te loueront; ta main sera sur le cou de tes ennemis, les fils de ton père se prosterneront devant toi.  Le sceptre ne s’éloignera pas de Juda, ni le bâton de commandement d’entre ses pieds, jusqu’à ce que vienne Schiloh (le Pacificateur); c’est à lui que les peuples obéiront. 

Nous avons là la première indication du temps de la venue du Messie.  Les grands-prêtres diront à Pilate: «Nous n’avons pas d’autre roi que César!» Le sceptre était donc passé en des mains étrangères et les Juifs savaient que le temps du Messie était venu.  Voici maintenant un élément extraordinaire qui est introduit dans les prophéties: la passion et la mort ignominieuse du Messie.  Jamais des hommes auraient traité leur héros de cette façon pour le glorifier.  Les hommes en sont scandalisés et ils regardent tout cela comme folie.  Cela ne peut venir que de Dieu.  David Ps.  21: «Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’avez-vous abandonné?  Qu’il s’abandonne à Yahweh, qu’il le sauve, qu’il le délivre puisqu’il l’aime!  (C’est justement ce que diront les Juifs au pied de la croix de Jésus).  Autour de moi sont de nombreux taureaux… il ouvrent contre moi leur gueule… tu me couches dans la poussière de la mort, car des chiens m’environnent, une troupe de scélérats rôdent autour de moi; ils ont percé mes mains et mes Pieds, je pourrais compter tous mes os.  Ils se partagent mes vêtements, ils tirent ma tunique au sort.» C’est une des plus belles prophéties et des plus probantes parce qu’elle est remplie de détails insignifiants mais typiques qui ne peuvent se dire d’aucun autre que de Jésus.  Isaïe, 53, décrit la passion de Jésus surtout au point de vue de ses humiliations et des souffrances intérieures qui ne peuvent pas venir des hommes pour glorifier leur héros qu’ils auraient inventées.  «Il était méprisé et abandonné des hommes, homme de douleurs et familier avec la souffrance, comme un objet devant lequel on se voile la face, en butte aux mépris, nous n’en faisions aucun cas… Vraiment, c’était nos maladies qu’il portait et nos douleurs dont il était chargé; et nous, nous le regardions comme un puni, frappé de Dieu et humilié.  Mais lui, a été transpercé à cause de nos péchés, broyé à cause de nos iniquités; le châtiment qui nous a donné la paix a été sur lui et c’est par ses meurtrissures que nous sommes guéris.  On le maltraite… et il se soumet et n’ouvre pas la bouche, semblable à un agneau qu l’on mène à la tuerie et à la brebis muette devant ceux qui la tondent… on lui a donné son sépulcre avec les méchants et dans sa mort il est avec le riche, alors qu’il n’a pas commis d’injustice et qu’il n’y a pas de fraude dans sa bouche.» Michée, 5-3, annonce qu’il naîtra à Bethléem.  «Et toi, Bethléem, Ephrate, quoique petite entre les milliers de Juda, de toi sortira pour moi celui qui doit être Dominateur en Israël et ses origines dateront des temps anciens, de jours de l’éternité.» C’est donc l’Eternel qui naîtra à Bethléem.  Quand les Mages demandent aux prêtres où doit naître le Messie, ils savent bien que c’est à Bethléem.  Leur seule raison d’être était d’annoncer le Messie; ils auraient dû prévenir les Mages à Bethléem!

Isaïe, 9, annonce où le Messie commencera son ministère:

«Comme le premier temps a couvert d’opprobre le pays de Zabulon et le pays de Nephtali, le dernier temps remplira de gloire le chemin de la mer, le pays d’au-delà du Jourdain et le district des nations.  Le peuple qui marchait dans les ténèbres a vu une grande lumière et sur ceux qui habitaient le pays de l’ombre de la mort, la lumière a resplendi.» Isaïe, 9-5: «Car un enfant nous est né, un fils nous a été donné; l’empire a été posé sur ses épaules et on lui a donné pour nom: Conseiller, Admirable, Dieu fort, Père éternel, Prince de la paix, pour étendre l’empire et pour donner la paix sans fin au trône de David et à sa royauté, pour l’établir et l’affermir dans le droit et la justice maintenant et toujours.

Isaïe, 55: «Prenez courage, ne craignez point: Voici votre Dieu, la vengeance vient, une revanche divine; il vient Luimême et il vous sauvera.  Alors s’ouvriront les yeux des aveugles, alors s’ouvriront les oreilles des sourds; le boiteux bondira comme le cerf et la langue du muet éclatera de joie.» Quand J.  Baptiste envoie ses disciples demander à Jésus qui il est, Jésus retient les envoyés, puis fait tous ses miracles devant eux et les renvoie en leur citant ces paroles d’Isaïe.  Dan.  2-44, en expliquant le songe à Nabuchodonosor au sujet de la statue de différents métaux, dit: «Dans le temps de ces rois, le Dieu du ciel, suscitera un royaume qui ne sera jamais détruit et dont la domination ne sera point abandonnée à un autre peuple; il brisera et anéantira tous ces royaumes-là et lui-même subsistera à jamais.» Puis Daniel indique le temps exact de la venue du Messie.  Dan.  8-22: L’Ange dit à Daniel: Soixante-dix semaines ont été déterminées sur ton peuple et sur la ville sainte pour enfermer la prévarication, pour sceller les péchés et pour expier l’iniquité et pour amener la justice éternelle, pour sceller vision et prophètes et pour oindre le Saint des saints.  Sache donc et comprends: depuis la sortie d’un édit ordonnant de rebâtir Jérusalem jusqu’à un oint, un chef, il y a sept semaines et soixante-deux semaines; elle sera rebâtie, places et enceintes, dans la détresse des temps.  Et après soixante-deux semaines un Oint sera retranché et personne pour lui.  Et le peuple d’un chef qui viendra détruire la ville et le sanctuaire et sa fin sera dans l’inondation et jusqu’à la fin il y aura guerre, ce qui est décrété touchant la dévastation.  Il conclura une alliance ferme avec un grand nombre pendant une semaine et au milieu de la semaine il fera cesser le sacrifice et l’oblation et sur l’aile des abominations viendra un dévastateur et cela jusqu’à la destruction et ce qui a été décrété se répandant sur le dévasté»…

Ces semaines sont des semaines d’années, donc 490 ans après l’édit d’Artaxerxès Longuemain I, dans la 20e année de son règne.  Esd.  2-8.  Aggée, 2-7, annonce que Jésus viendra dans le temple bâti pour Zorobabel: «J’ébranlerai toutes les nations et les trésors de toutes les nations viendront et je remplirai de gloire cette maison… grande sera la gloire de cette maison, la dernière plus que la première et en ce lieu je mettrai la paix.» On désigne souvent le Messie par: la Paix.  Malachie, 3: «Voici que j’envoie mon messager et il préparera le chemin devant moi (J.  Baptiste), soudain viendra dans son temple le Seigneur que vous cherchez, l’ange de l’alliance que vous désirez.  Voici il vient, dit Yahveh des armées.  Et qui soutiendra le jour de sa venue et qui restera debout quand il apparaîtra?  Car il sera comme le feu du fondeur, comme la potasse des foulons… il pacifiera les fils de Lévi et les épurera comme l’or et l’argent.» Deut.  28-15.  Moïse prophétise les châtiments du peuple juif s’il ne reste pas fidèle à Dieu.  Cela ne concerne pas Jésus directement, mais montre que celui qu’ils ont rejeté était bien le Messie, fils de Dieu.  

Elle confirme les autres prophéties.  «Si tu n’obéis pas à la voix de Yahveh, ton Dieu (qu’il manifestait par les prophètes) voici toutes les malédictions qui viendront sur toi.  Yahveh fera partir contre toi de loin, des extrémités de la terre, une nation à la marche rapide comme le vol de l’aigle (les Romains) nation dont tu n’entendras pas le langage, nation à l’aspect farouche qui n’aura d’égard ni pour le vieillard ni pour l’enfant.  Elle dévorera le fruit de tes troupeaux et le fruit de ton sol jusqu’à ce que tu sois détruit.  Elle t’assiégera dans toutes tes portes jusqu’à ce que tombent dans tout le pays tes murailles hautes et fortes, dans lesquelles tu auras mis ta confiance, tu mangeras le fruit de tes entrailles, la chair de tes filles et de tes fils, tant sera grande l’angoisse et la détresse où te réduira ton ennemi».  Tout cela s’est passé et vérifié dans la prise de Jérusalem par les Romains en 70.  «Yahveh te dispersera parmi tous les peuples, d’une extrémité de la terre à l’autre, et là tu serviras d’autres dieux que n’ont pas connus ni toi ni tes pères, de bois et de pierres.  Parmi les nations mêmes tu ne seras pas tranquille et il n’y aura pas un lieu de repos pour la plante de tes pieds; là Yahveh te donnera un coeur tremblant, des yeux éteints et une âme languissante.  Ta vie sera comme en suspens devant toi, tu trembleras la nuit et le jour et tu ne croiras pas à ta vie.  Le matin tu diras: Que ne suis-je au soir?  et le soir tu diras: Que ne suis-je au matin?  à cause de la crainte qui agitera ton coeur et des choses que tes yeux verront…» Cette prophétie s’est toujours réalisée pour les Juifs, mais comme elle est encore plus vraie durant ces guerres mondiales où les Juifs sont si persécutés et massacrés par milliers et par millions!  C’est évident que pareil châtiment leur vient d’avoir rejeté leur Dieu; jamais le ciel les aurait puni des siècles de temps et si durement pour la mort d’un seul homme.  C’est parce qu’ils ont rejeté leur Dieu qu’ils sont punis aussi de cet aveuglement qui les empêche après 19 siècles de croire à la divinité de Jésus.  C’est parce que cette preuve des prophéties est la plus forte que Dieu pouvait nous donner qu’il punit si sévèrement les Juifs de n’y pas avoir cru.  N’imitons pas la dureté des Juifs si nous ne voulons pas participer à leurs affreux châtiments!  La force des prophéties se trouve dans leur ensemble.  C’est comme si une trentaine d’artistes faisaient le portrait d’un homme qu’on n’a pas vu, que la plupart ne connaissent pas et qui vivent dans différents siècles.  Comment pourraient-ils faire ainsi le portrait parfait, disons d’un Napoléon?  Ou encore, si on prend un seul trait de ce portrait, il pourrait bien s’appliquer à plusieurs hommes; ce n’est que dans l’ensemble qu’ils peuvent faire le portrait d’un homme en particulier.  De même pour les prophéties, on peut dire que Jésus n’est pas le seul à naître à Bethléem, pas le seul à être crucifié, etc.  Mais c’est quand on les prend toutes ensemble qu’elles ne peuvent plus s’appliquer à autre qu’à Jésus.

Plusieurs sont assez vagues et même insignifiantes, c’est vrai et c’est ce qui fait leur force.  Des hommes n’auraient jamais donné de pareils détails pour un héros qu’ils auraient voulu imaginer, par exemple, ce qui arriva à sa mort: être abreuvé de vinaigre, crucifié entre deux larrons, aucun os brisé quand ceux des deux autres le sont, sa tunique tirée au sort, etc.  Aucun Juif n’a jamais vu d’importance dans tous ces détails qui n’ont de force qu’une fois accomplis en Jésus.  Dans les révélations tout homme peut s’illusionner, mais dans les prophéties il n’y a pas d’illusion possible.  Dieu seul pouvait coordonner toutes ces prophéties sur un seul homme, Jésus.  Rien au monde ne peut mieux prouver l’intervention divine.  Servons-nous donc de cette preuve, la plus belle et la plus forte que Dieu pouvait nous donner tout en nous laissant libres pour que nous ayons du mérite à l’accepter.  Pas un seul fondateur de religion n’a eu ainsi sa vie toute écrite jusque dans les moindres détails des siècles avant son apparition.  Dieu seul pouvait le faire… et il dit qu’il l’a fait pour son Fils Dieu comme lui: «Voici mon Fils bien-aimé, en qui j’ai toutes mes complaisances, écoutez-le»!  Il le faut sous peine de damnation… et pour avoir la vie éternelle avec lui au ciel… Elles prouvent donc l’intervention divine.  C’est ce que l’on vient de montrer.  Elles prouvent la mission divine de Jésus.  Ces deux vérités sont comme les corollaires de la preuve des prophéties.  Puisque Dieu est intervenu spécialement pour préparer ainsi la venue du Messie, c’est donc qu’il approuve son oeuvre et sa mission dans le monde.  Il le prépare précisément pour cet oeuvre.  Ce divin dans la préparation est le gage du divin dans sa mission surtout quand Jésus dit constamment qu’il est venu accomplir l’oeuvre que son Père lui a confiée et qu’il montre bien que cette oeuvre est divine puisque c’est expier l’offense faite à Dieu et racheter le monde pour que les hommes puissent aller au ciel contempler Dieu dans la vision béatifique.

Les miracles de Jésus.  Aux Juifs qui l’accusent d’avoir blasphémé parce qu’il s’est dit le Fils de Dieu, Jésus répond: «Si je ne fais pas les oeuvres de mon Père, ne me croyez pas, mais si je les fais, lors même que vous ne voudriez pas me croire, croyez à mes oeuvres afin que vous sachiez et reconnaissiez que le Père est en moi et que je suis dans le Père.  Jo.  10-37.  Voyons d’abord leurs caractères divins et qui montrent leur origine.  des hommes ne procéderaient jamais de cette façon.

Leurs caractères.  ils sont simples, nombreux, prédits, charitables et symboliques de la doctrine de Jésus.  Simples.  Comme Jésus les fait pour attirer l’attention des hommes sur l’invisible divin de la foi, il met le moins possible de sensible.  Comme les hommes et les démons sont pour les choses sensibles, ils aiment ce qui frappe l’esprit et le clinquant, comme on peut voir par les miracles des évangiles apocryphes.  Jamais Jésus a fait des miracles pour épater les gens; il les fait toujours pour éveiller l’attention sur le monde invisible de Dieu.  Nombreux.  Les évangélistes en signalent une quarantaine, mais d’après les dernières paroles de S.  Jean il est certain que Jésus en a fait beaucoup d’autres.  Les évangélistes disent: il guérit tous ceux qui se présentaient, mais ils ne donnent pas de détails.  Il en faisait à la journée.  Ils s’intercalent dans sa vie comme la trame dans un tissu.  Comme il guérissait tous ceux qui se présentaient, les foules accouraient à lui, car on sait comme le peuple court vite après les faiseurs de miracles!  Prédits comme dans le texte d’usage déjà cité plus haut.  c.  35: «Il vient Lui-même et il vous sauvera.  Alors s’ouvriront les yeux des aveugles, alors s’ouvriront les oreilles des sourds, les boiteux bondiront comme le cerf et la langue du muet éclatera de joie.» Charitables.  Jésus opère ses miracles pour soulager les misères du prochain et par compassion pour lui.  Jamais il ne les fait pour des motifs intéressés comme les hommes feraient.  Il veut leur donner la foi ou l’augmenter et leur prouver qu’il est Dieu et qu’il y a un monde divin auquel il vient les appeler.  Symboliques des guérisons des maladies spirituelles qu’il veut guérir dans les âmes.  Marc, 5-32: On présente à Jésus un sourd et muet.  Jésus le tirant de la foule, met ses doigts dans les oreilles et de la salive sur la langue et levant les yeux au ciel, il soupire et dit: Epheta, ouvrez-vous!  et il fut guéri.  Jésus n’a pas fait ces gestes pour rien; il voulait nous enseigner les leçons que les Pères de l’Eglise n’ont pas manqué de nous signaler.  Il le tire à l’écart pour montrer que les pécheurs doivent se retirer de leur façon ordinaire de vivre, changer de moeurs et fuir les occasions de péché.  Il met ses doigts dans les oreilles du sourd pour indiquer que c’est par les dons du S.  Esprit qu’il guérit l’aveuglement de l’âme.  L’Action du St-Esprit est indiquée par le doigt: le doigt de Dieu est là.  Il regarde le ciel pour indiquer que tous les dons viennent de là et que les pécheurs doivent prier, puis il soupire pour signifier la contrition que les pécheurs doivent avoir.  Les trois morts ressuscités par Jésus représentent les trois sortes de péchés mortels qui tuent l’âme.  La fille du chef de la synagogue que Jésus ressuscite dans la maison signifie les péchés intérieurs, comme les pensées, les désirs et les consentements.  Le deuxième mort est le Fils de la veuve de Naïm qu’on portait déjà en terre: ce sont les péchés mortels extérieurs qui passent dans les actes.  Enfin Lazare qui était déjà dans le sépulcre représente les pécheurs d’habitude qui restent dans la corruption comme dans un tombeau.  Mt.  92.  Lorsque Jésus guérit le paralytique, il lui dit: «Mon fils, ayez confiance, vos péchés sont remis.  Aux Juifs étonnés, il dit: Lequel est le plus facile de dire: Vos péchés vous sont remis ou de dire, levez-vous et marchez?  Car afin que vous sachiez que le Fils de l’homme a le pouvoir sur la terre de remettre les péchés.  Levez-vous, dit-il au paralytique, emportez votre lit et allez-vous-en dans votre maison.» Celui-ci se leva et s’en alla dans sa maison… Le miracle de Cana prépare les esprits à accepter le changement du vin au sang de Jésus dans l’Eucharistie.  Toutes les sortes de malades autour de la piscine probatique signifient toutes sortes de pécheurs.  La multiplication des pains signifie l’Eucharistie.  Le travail de l’Eglise et ses péripéties sont indiqués dans la pêche miraculeuse, la tempête apaisée et Jésus marchant sur les flots.  Les actes montrent aussi que les Apôtres ont fait plusieurs miracles comme leur Maître et toujours dans l’Eglise il y a eu des Saints qui en ont fait.  Les ennemis de Jésus attaquent ses miracles comme ses prophéties.  Parce que la belle-mère de Pierre aurait pu être guérie par la surprise de voir Jésus, ils voudraient les expliquer tous par de l’autosuggestion!… pour les morts ressuscités???  pour l’aveugle-né?  Inutile de s’attarder à de pareils raisonnements.  Est-ce qu’on va nier l’existence des étoiles visibles, parce que plusieurs ne le sont pas?  que les lois de la nature ne valent rien parce que nous en ignorons un bon nombre?  Confirment les Prophéties qui le déclaraient divin avant sa venue; les miracles le montrent possédant une puissance divine et qu’il est bien le maître de la nature, comme de la vie et de la mort.  C’est une fameuse confirmation des prophéties.  Prouvent sa divinité Jo.  10-23.  Un jour d’hiver Jésus se promenait dans le temple sous le portique de Salomon.  Les Juifs l’entourèrent et lui dirent: «Jusqu’à quand tiendrez-vous notre esprit en suspens?  Si vous êtes le Christ, dites-le nous franchement.» Jésus leur répondit: «Je vous l’ai dit et vous ne me croyez pas; les oeuvres que je fais au nom de mon Père rendent témoignage.» Jésus donne donc ses miracles comme preuve de sa divinité.  Ils devraient l’être aussi pour nous!  Les pharisiens sont si convaincus que ses miracles prouvent sa divinité qu’ils décident de le tuer pour empêcher le peuple de le suivre.  Après la résurrection de Lazare ils disent: «Que ferons-nous?  Cet homme opère beaucoup de miracles; si nous le laissons faire, tous croiront en lui et les Romains viendront détruire notre ville et notre nation.» Sa divinité apparaît encore plus quand il fait des miracles en son propre nom, comme lorsqu’il dit au centurion: «J’irai et je guérirai votre fils.» Mt.  8-5.  Quand il communique ce pouvoir aux Apôtres en son nom: «Seigneur les démons mêmes nous sont soumis en votre nom».  Il leur répondit: «Je contemplais Satan tombant du ciel comme la foudre.  Voilà que je vous ai donné le pouvoir de fouler aux pieds les serpents et les scorpions et toute la puissance de l’ennemi et elle ne pourra vous nuire en rien.» L.  10-17.  Quand il opère des miracles comme preuve de sa divinité, comme dans le cas du paralytique déjà cité.  En Jo.  5-21: «Car comme le Père ressuscite les morts et leur rend la vie ainsi le Fils donne la vie à qui il lui plaît.» Jésus est le seul au monde qui ait fait des miracles en son propre nom.  C’est donc qu’il est le Maître de la nature.  Eh bien!  que ces quelques considérations nous fortifient dans notre foi en la divinité de Jésus; qu’elle soit solide, ferme et constante.  Qu’elle nous fasse accepter sans aucun choix toute la doctrine de Jésus quelque pénible et contraire à la nature qu’elle puisse être.  Qu’on soit logique.  S’il est Dieu, soyons absolument tout à lui et exactement comme il le veut lui-même.  Tout aux choses de Dieu!  doit être notre mot d’ordre à l’avenir!…

mercredi 31 août 2016

Scupoli - Du signe auquel on peut reconnaître si l'on agit avec défiance de soi-même et confiance en Dieu

Quelquefois une âme présomptueuse s’imagine posséder la défiance de soi-même et la confiance en Dieu, et cependant elle se trompe. Ce qui vous le prouvera, ce sont les dispositions qui se manifesteront en elle après une chute.

Si après avoir fait quelque chute vous vous laissez aller à la tristesse, à l’inquiétude et à je ne sais quel découragement qui vous porterait à croire que vous n’êtes plus capable de progrès ni même d’aucun bien, c’est un signe évident que vous aviez plus de confiance en vous-même qu’en Dieu. Et plus votre tristesse et votre découragement seront portés loin, plus vous aviez confiance en vous et moins en Dieu. Et plus votre tristesse et votre découragement seront portés loin, plus vous aviez confiance en vous et moins en Dieu. Au contraire, celui qui se défie beaucoup de lui-même et qui met toute sa confiance en Dieu, ne s’étonne pas de ses chutes; il ne s’abandonne point à une tristesse ni à des plaintes exagérées : car il sait qu’il ne doit attribuer cette chute qu’à sa propre faiblesse et à son peu de confiance en Dieu. De là, il devient plus défiant de lui-même et plus humblement confiant en Dieu; le péché et les passions désordonnées qui ont occasionné sa chute deviennent avant tout l’objet de sa haine; il éprouve une douleur profonde, mais calme et paisible, d’avoir offensé Dieu; et c’est dans ces dispositions qu’avec un courage plus ferme et une résolution plus généreuse, il continue l’œuvre de son salut et poursuit ses ennemis jusqu’à la mort.


Je voudrais voir ces considérations méditées par certaines personnes, qui dont de la spiritualité, et qui du moment où elles sont tombées dans quelque défaut ne peuvent plus et ne veulent plus vivre en paix. Elles vont bien vite trouver leur directeur, avec un désir impatient de se délivrer de l’inquiétude qui naît de leur amour-propre; au lieu d’aller surtout lui demander d’effacer la tache de leur péché et de puiser, dans le sacrement de Pénitence la force nécessaire pour n’y plus retomber.

Scupoli - Le combat spirituel, Chapitre IV

lundi 27 juin 2016

Père Onésime Lacouture - 2-16 - Jésus au désert


QUINZIÈME INSTRUCTION

JÉSUS AU DÉSERT.

«Jésus, rempli du St-Esprit, sortit du Jourdain et il fut poussé par l’Esprit dans le désert.  Il y resta quarante jours et il fut tenté par le diable.  Il ne mangea rien pendant tout ce temps-là.» L. 4

Plan Remarque: (Pénitence concrète.  (L’isolement.  (L’ennui.  Pénitence de Jésus: (Le jeûne.  (La prière.  (Plaisirs sensibles.  (Les tentations: (Ambition.  (Vaine gloire.  

REMARQUE Jésus ne fait pas de l’intellectualisme; il ne se contente pas de discourir sur les vertus «en soi», comme tant de nos savants professeurs-philosophes, le prêchent.  Jésus va pratiquer ce qu’il prêchera plus tard; quand il dira au monde qu’il faut faire pénitence.  Les fidèles n’auront qu’à examiner ce qu’il a fait lui-même pour savoir ce qu’il faut faire.

Ce n’est pas Jésus qui distinguerait entre la pénitence intérieure et la pénitence extérieure pour faire éviter les deux!  On voit un prédicateur qui prêche que l’essence de la pénitence est dans la pénitence intérieure et il insiste tellement que les gens concluent que la pénitence extérieure est inutile.  Cette distinction est vraie, mais n’existe que dans les idées au point de vue formel.  Ceux qui font cette division sont des philosophes, qui parlent «in se» mais ne sont pas théologiens pour un sou!  S’ils l’étaient, ils parleraient de la pénitence dans le coeur et là elle comprend les deux sortes.  Quand le coeur est brisé de douleur d’avoir offensé Dieu il expie non seulement par les larmes, mais par des actes concrets de mortification; il venge Dieu en se faisant souffrir d’une façon ou d’une autre pour expier les jouissances illicites qu’il a prises.  L’Eglise nous transmet par l’inspiration du St-Esprit, le crucifix où Jésus est attaché à la croix pour montrer que tout chrétien doit aussi être attaché à la croix tous les jours.  Cela ne veut pas dire seulement la pénitence intérieure, mais les deux ensemble.  Qu’on nous laisse donc la paix avec cette distinction.  Elle est savante, mais pas du tout pratique et très dangereuse dans les mains des philosophes, qui en font ressortir une aux dépens de l’autre de façon que les fidèles les mettent de côté toutes les deux.  Jésus parlera avec conviction et sincérité quand il recommandera la pénitence, parce qu’elle entre dans sa vie; quand il la prêche, il prêche ce qu’il vit, il prêche donc du coeur et ses paroles vont au coeur.  Les fidèles ont un instinct spécial pour découvrir celui qui parle de la tête seulement et qui ne pratique pas ce qu’il prêche, et celui que parle du coeur et qui pratique ce qu’il recommande aux autres.  Or combien d’acteurs chez les prêtres?  Combien prêchent une religion et vivent selon leur philosophie de païen que se réduit à la loi naturelle!  Dès que les fidèles s’ennuient en écoutant un prédicateur c’est qu’il parle en philosophe et qu’il fait simplement des expositions de dogme abstraites et «in se»; ce n’est pas là le champ d’opération du St-Esprit; comme il se tient à l’écart, les gens ne goûtent rien à cette philosophie… et ils s’ennuient.  Au lieu de blâmer leur insouciance en fait de religion, que ce prédicateur dise son «mea culpa»!  C’est lui qui ne donne plus la parole du Maître et les brebis ne l’entendent pas et ne le suivent pas.  La plupart de ces prédicateurs philosophes sentent le besoin de raccourcir Leurs sermons.  Mais ce n’est pas là le remède; ce n’est pas la longueur qui fatigue, c’est la qualité.  Une pincée de brin de scie est aussi indigeste pour moi qu’une pleine poche!  Un prédicateur qui ne parle que cinq minutes de ce qu’il ne vit pas m’embête pour cinq minutes et on les compte par milliers dans le clergé!  les deux clergés!  St Grignon de M.  dit qu’à peine en trouve-t-on un sur mille et il ajoute que ce serait vrai de dire un sur dix mille!  Quelle perfide ivraie dans l’Eglise que cette philosophie diabolique parce qu’on veut la faire passer pour de la théologie, quand elle est du pur paganisme cent pour cent!  Voilà le plus grand mal dans l’Eglise!

Comment gagner ces prêtres philosophes à méditer dans le but de reproduire la pénitence de Jésus?  En tout cas nous allons montrer autant que possible cette pénitence dans le concret… et que chacun le fasse en vue de pratiquer lui-même comme il voit Jésus le faire.

PÉNITENCE DE JÉSUS

Nous allons nous arrêter seulement aux principaux éléments qui constituent cette pénitence et que nous trouvons pénible.

L’isolement.  L’Evangile dit qu’aussitôt que l’Esprit vint en Jésus, il le poussa au désert, dans la solitude, loin du monde, de ses bruits et de ses plaisirs.  L’amour divin veut nous montrer qu’il exige la destruction de notre amour naturel pour les créatures.  Cet amour est encore le plus facile à détruire des deux amours naturels que nous avons.  L’autre est l’amour de soi, autrement difficile à extirper de notre coeur.  Il est évident que Jésus n’avait pas besoin de cet isolement pour se détacher des créatures, mais il voulait nous donner l’exemple afin que nous marchions sur ses traces.  Ceux qui veulent suivre l’Esprit Saint sont donc tenus par leur vocation surnaturelle de fuir le plus possible les plaisirs des créatures.  Comme dit St.  Thomas on s’approche d’autant plus de Dieu qu’on s’éloigne plus des créatures.  L’affection aux créatures est opposée à l’affection de Dieu.  On voit dans la vie des Saints, comme ici pour Jésus quand Dieu veut les sanctifier, il les retire du milieu du monde, il les isole d’une façon ou d’une autre pour que leur coeur soit tout pour lui selon son premier commandement.  Les Saints avaient la hantise des déserts pour être loin des bruits de la terre et mieux goûter Dieu dans la solitude.  Dieu dit par le prophète Osée à l’âme: «Je te conduirai dans la solitude et là je parlerai à ton coeur.» C’est que l’amour de Dieu est exclusif, il veut être seul à posséder nos coeurs.  Quand il choisit Abraham, Dieu lui dit: «Quitte ton pays.» Isaac aimait à aller méditer dans la campagne après le souper.  Jacob vécut vingt ans en exil.  Ezéchiel se promenait solitaire sur les bords du fleuve Chobar quand le St.  Esprit en fit son prophète.  Daniel se promenait sur les bords du Tigre quand il eut sa fameuse vision, concernant la venue du Messie.  Judith passait ses journées seule dans sa chambre haute à prier et Dieu la choisit pour sauver son peuple.  On sait que les solitudes d’Egypte et de la Palestine se remplirent d’ermites qui voulaient goûter Dieu dans leur coeur.

C’est donc le mépris concret que Jésus prêchera et que les apôtres suivront dans leurs prédications; «N’aimez pas le monde ni ce qui est dans le monde; si quelqu’un aime le monde, la charité du Père n’est pas en lui.» Voilà l’esprit du christianisme.  On peut juger maintenant quel esprit pousse les prêtres à se lancer dans les amusements et à en organiser pour les fidèles et qui ont le front de dire que c’est pour les améliorer devant Dieu!  Quel aveuglement!  Quelle ignorance de l’esprit de Jésus.  Il est évident que ces prêtres n’ont pas médité la vie de Jésus pour en vivre.  Ils l’ont parcourue en philosophes seulement pour savoir les grandes lignes afin d’en parler, mais pas pour en vivre.  Que les fidèles apprennent donc à rester chez-eux, à éviter les foules, les soirées, les réunions tapageuses pour s’amuser.  On va dire que c’est plat.  Oui, pour ceux dont le coeur est dans les créatures!  Une raison de plus de s’isoler pour détruire cet amour des créatures.  Ceux des villes pourraient aller souvent visiter Jésus au tabernacle; ils ne seront pas dérangés par les autres; les églises sont ordinairement vides!  Ceux qui demeurent trop loin peuvent se retirer dans leur chambre pour converser avec Dieu et y prier.  Judith le faisait habituellement avant la venue de J.C., des chrétiens devraient être capables de le faire aussi souvent que leurs loisirs le leur permettent.  En tout cas qu’ils commencent par en prendre l’esprit puis ensuite dans le concret ils feront ce qu’ils pourront avec la grâce de Dieu.  Que tous les fidèles sachent aussi que l’esprit du monde qui les fait rechercher le plus possible les plaisirs et les foules vient de Satan qui veut les amuser sur les échantillons pour qu’ils oublient la réalité: Dieu.  Tous ceux qui encouragent les plaisirs avec les échantillons éloignent d’autant les fidèles de J.C.  Le fait que c’est difficile d’intéresser les gens aux choses de Dieu ne diminue pas son absolue nécessité de le prêcher et de le pratiquer.  Ces chrétiens qui se passionnent pour les sports montrent qu’ils ne comprennent pas le plan divin et qu’ils oublient leur destinée surnaturelle.  Ils ne connaissent pas la base du Christianisme qui est de renoncer au créé pour n’aimer que l’Incréé.  On suit Jésus qu’en autant qu’on se renonce et donc qu’on renonce aux plaisirs qu’on aime.  La preuve que cette affection est contraire aux choses de Dieu, qu’on me trouve un prêtre, un religieux ou un fidèle qui vient d’assister à une partie de balle et qui passe à l’église ou à la chapelle pour une heure d’adoration devant le S.S., ou qui prend un livre spirituel, ou qui va voir les pauvres, ou les malades, ou qui va prendre la discipline ou s’imposer quelque mortification!  Jamais de la vie!  Mais après cette jouissance de païen, une autre jouissance suivra!  On allume une cigarette, on prend un verre de bière, on prend une collation, ou….  continue de satisfaire son païen!

L’ennui mérite une mention spéciale.  C’est la première épreuve de l’exil ou de l’isolement.  Le coeur est encore aux choses du monde et sentir le vide de ce qu’on aimait est très pénible pour les premières fois.  On sent son âme se liquéfier et des flots de larmes insoupçonnées surgissent du fond de l’être.  Un abîme se creuse autour du pauvre exilé et il lui semble qu’il va s’y engouffrer.  Et la tentation vient tout de suite de retourner au monde et à ses plaisirs si on ne veut pas devenir fou complètement!  Une voix crie dans l’intérieur: Fais donc comme les autres!  Ils sont aussi bons que toi, sans ces excentricités!  C’est une lutte terrible entre l’affection des créatures qui se sent faiblir et celle de Dieu qui va se fortifier.  Il faut tenir bon malgré tout; s’il faut pleurer, on pleure, les larmes sont le propre de l’homme.  Jésus n’a-t-il pas pleuré et il a dit: Bienheureux ceux qui pleurent!  Cet ennui montre qu’on a au moins fait quelque chose pour s’éloigner des créatures et dans quelques temps Dieu viendra combler ce vide et alors ce sera le bonheur.  Celui qui ne veut pas supporter l’ennui montre qu’il ne veut pas se priver des créatures; il n’avancera jamais beaucoup dans le chemin de la vertu.  Il tient trop à l’affection des échantillons pour que Dieu lui donne son amour.  Qu’on dise à une femme de retourner avec son mari qui vit avec une autre, elle va exiger qu’il renvoie sa rivale, puis ensuite elle va laisser passer quelques jours pour voir s’il est bien sérieux.  Eh bien, Dieu fait de même; il attend quelques jours pour voir si vraiment nous avons renoncé pour tout de bon aux créatures et alors il vient dans l’âme.

Le jeûne de Jésus dura quarante jours.  Il n’a pas fait de miracles pour se soutenir; ce jeûne est possible humainement.  Moïse et Elie ont jeûné aussi longtemps.  De nos jours, plusieurs qui ont fait la grève de la faim ont jeûné même plus longtemps sans mourir ou avant de mourir.  Par l’isolement il se sépare des hommes et des biens extérieurs, par le jeûne, il se sépare de la nourriture si agréable à l’homme et si nécessaire.  Il isole ses passions naturelles de leur aliment propre; il tarit la source de la concupiscence, non pas en lui, mais pour nous servir d’exemple à nous.  Il souffre de la faim qui est une souffrance physique et donc plus dure à endurer que la séparation du monde extérieur.  Jésus veut nous montrer comment non seulement expier les péchés mais nous en préserver à l’avenir.  On sait que c’est la sensualité ou la concupiscence qui est la principale source des péchés dans l’homme.  Le jeûne tarit justement cette source ou au moins l’affaiblit beaucoup.  Jésus dit que le démon d’impureté n’est chassé que par le jeûne et la prière.  On a un bon exemple de ce que produisent le jeûne et la sensualité respectivement.  Moïse jeûne quarante jours et il obtint les tables de la loi de Dieu même sur le mont Sinaï.  Pendant ce temps les Israélites, dans la plaine, se mettent à festoyer, à danser et ils finissent par adorer le Veau d’or.  Ce jeûne attire Dieu et la gourmandise attire le diable.  Quand les Apôtres et les Saints voulaient obtenir quelque lumière spéciale de Dieu, ils jeûnaient au pain et à l’eau.  Que voit-on de nos jours?  Quand les évêques et les prêtres se réunissent pour établir quelque réforme, ils assistent à de véritables banquets avec du bon vin, puis à travers un nuage de fumée de tabac on cherche la lumière divine.  Aussi quels beaux fiascos pour la plupart de ces réunions d’où il ne sort à peu près rien pour la réforme des moeurs.  Le St-Esprit n’est pas chez-lui dans ces congrès bourgeois.  Ce qu’ils devraient faire serait de jeûner au pain et à l’eau pendant au moins trois jours et là le St-Esprit viendrait leur faire une visite!  Il leur inspirerait des lois très sages et des recommandations très pratiques pour la sanctification des fidèles.  De plus en plus on jette le jeûne par dessus bord dans des pays entiers; des évêques suppriment tout à fait le carême, dispensent du jeûne tout le monde.  Pendant quelques années on avait suivi StAlphonse de Liguori, qui recommandait de ne prendre que deux onces au déjeuner.  De nos jours on a fait sauter les deux onces pour dire au peuple qu’il suffit de laisser un creux dans l’estomac et on a jeûné!  Peu de chrétiens ont souci de ce creux maintenant.  Que de prêtres et de religieux ne jeûnent plus aujourd’hui du tout sous prétexte de ceci ou cela, prétextes de païens.  Ils ne sont sûrement pas poussés par l’Esprit-Saint!…

Il y a beaucoup de maladies qui proviennent de trop manger.  Le système n’est pas capable d’éliminer ces excès de poisons qui se forment dans le sang.  Le jeûne non seulement expierait les péchés dans l’âme, mais aussi dégorgerait les organes et le sang de ces toxismes qui causent toutes sortes de maladies.  L’exemple de Daniel et de ses compagnons en captivité à Babylone le montre bien.  Pour suivre leurs lois données par Moïse, ils refusèrent de manger des viandes offertes aux idoles et ne mangèrent que des légumes et burent de l’eau au lieu du vin.  Après quelques semaines de ce régime austère, ils étaient plus rougeauds que les autres et en meilleure santé.  Dès qu’on jeûne on peut avoir mal à la tête.  Des spécialistes en la matière disent que c’est un signe que le système est chargé de poisons et qu’il faut jeûner encore plus et plus souvent pour les éliminer.  Quand le corps est sous ces poisons on n’a pas mal à la tête.  Est-ce que les animaux ne cessent pas de manger dès qu’ils sentent le moindre malaise?  C’est une leçon pour nous.  Au lieu de prendre des purgatifs, cessons donc de surcharger le système organique.  Au lieu d’avoir une peur bleue du jeûne nous devrions nous en servir habituellement pour régulariser les fonctions animales.  Tout cela n’est que pour montrer qu’en servant Dieu qui nous impose le jeûne nous gagnons des mérites pour l’âme et de la santé pour le corps.  Les apôtres et tous les Saints ont pratiqué le jeûne habituellement, c’est-à-dire qu’ils y recouraient très souvent pour obtenir des faveurs de Dieu; imitons-les donc comme ils ont imité Jésus.

La prière se rattache normalement au jeûne et à l’isolement.  Après qu’on s’est éloigné des créatures et qu’on a allégé le corps par le jeûne, l’âme se tourne plus facilement vers Dieu; elle s’élève plus aisément vers le ciel pour chercher Dieu.  Le jeûne et la séparation des plaisirs du monde brisent les amarres qui empêchent l’âme de prendre le large vers l’infini de Dieu.  C’est l’homme qui tend les bras vers Dieu après avoir tourné le dos aux créatures et à soi-même.  C’est un acte d’amour de Dieu après le mépris du créé.  On voit pourquoi Jésus a pratiqué les deux constamment et nous le recommande tous les deux.  Ils ont une influence merveilleuse sur Dieu parce qu’ils sont la pratique de son plan divin; détruire nos deux amours pour prendre le sien.  St.  Jérôme dit que séparés ils ne valent pas grand-chose.  De nos jours, les évêques et les prêtres en général, n’osent plus demander le jeûne, mais ils demandent des prières; on fait des neuvaines, on dit des oraisons commandées à la messe pour avoir la paix, tout le monde parle de la paix dans nos affreuses guerres actuelles, mais où sont ceux qui font pénitence par le jeûne, ajouté aux prières?  Aussi on obtient rien.  Des Notre Père… et des Je Vous Salue Marie… récités après les messes ensemble pour passer ensuite le dimanche après-midi aux vues ou sur les champs d’amusements ne valent pas grand-chose devant Dieu.  Actuellement les évêques et les prêtres devraient faire une campagne pour boycotter les théâtres et tous les lieux d’amusements et exiger des jeûnes au pain et à l’eau, non seulement des fidèles, mais leur donner l’exemple en se mettant eux-mêmes au pain et à l’eau.  Quand allons-nous voir le clergé à la tête du jeûne?  Quand allons-nous le voir lutter contre les amusements comme on voit la plupart des chrétiens avec les prêtres en tête pour se passionner pour les sports?  Quelle honte pour un prêtre ou un religieux de n’aborder les laïques qu’en parlant de sport et continuant d’en parler.  Ils fortifient l’amour des créatures qu’ils devraient essayer de détruire dans le coeur des fidèles… Le premier fondement de la prière est notre destinée à la vision béatifique qui nous dépasse infiniment.  Or cette vision est toute une vie d’amour de Dieu, puisque Dieu est amour.  C’est pourquoi il exige un immense amour en nous pour nous faire participer à son amour infini.  Eh bien!  nous montrons notre amour par le désir plus ou moins intense que nous avons d’être unis à lui.  Il se donnera à nous dans la proportion que nous l’avons aimé et donc que nous avons voulu être avec lui, ce qui se fait pour nous par la prière.  Elle doit être en proportion de notre amour de Dieu.  Ceux donc qui ne prient pas ou peu, montrent leur indifférence pour Dieu… et ils n’iront pas au ciel.  Chacun donc peut se faire une idée de son amour pour Dieu par son degré de prière; elle est le thermomètre de son ardeur ou de sa ferveur pour Dieu.  Il ne faut pas compter comme prières celles où l’on ne demande que des choses terrestres; elle ne valent pas la peine d’être appelées prières.  Ce sont des demandes de garder les échantillons ou d’en obtenir plus pour contenter l’animal ordinairement et donc pour favoriser nos deux amours naturels que nous devrions détruire en nous.  Dieu n’aime pas à coopérer à ces prières.  La vague de neuvaines de toutes sortes pour obtenir des faveurs temporelles comme on voit aux Etats-Unis de nos jours est une vraie farce païenne!  C’est encore encourager nos deux amours naturels et c’est donc du vrai paganisme… et un rackette pour faire de l’argent à bon marché!

Le deuxième fondement est le péché.  Il y a un abîme entre l’homme même pur et Dieu.  Quand l’homme est en péché, il y a deux abîmes.  Il faut donc prier d’abord pour sortir du péché, pour se le faire pardonner et après cela il reste encore l’autre abîme à franchir, celui de s’élever jusqu’à Dieu.
Jésus jeûne donc au désert pour expier nos péchés; et dans la même mesure il prie pour en obtenir cette grâce.  Et nous qui sommes les vrais pécheurs combien plus devrions-nous prier jour et nuit pour être pardonnés; nous ne le Serons pas sans beaucoup prier.  Mais parce que nous sommes pécheurs Dieu n’écoutera pas nos prières à moins que fassions pénitence par le jeûne et par toutes sortes d’autres pénitences comme lui a enduré dans le désert en plus de son jeûne.  Ce n’est pas pour rien que Jésus nous dit que sans lui nous ne pouvons rien, et avec lui il dit que tout est possible.  C’est donc nous inviter clairement à prier.  Dans la prière l’homme avoue en acte son incapacité absolue et il honore Dieu en ne comptant que sur son secours qu’il veut obtenir par la prière.

Sans l’amour de Dieu et des biens célestes il est difficile de prier, mais elle devient facile à mesure que l’amour de Dieu augmente et donc que l’amour des créatures et de soi diminuent.  C’est donc parfaitement inutile d’essayer de prier sans se mortifier ni se renoncer.  On a un bon exemple de la prière continuelle chez les mondains.  Comme ils désirent les biens de ce monde!  Comme toute leur âme est habituellement tendue vers les jouissances de ce monde; aussi ils prennent les moyens pour se les procurer.  Eh bien, voilà justement ce que les chrétiens devraient faire pour Dieu et les biens célestes.  Ils prieront dans la mesure où ils se passionneront pour Dieu et les biens célestes.  Quand verrons-nous cela?  Quand les prêtres vont-ils exiger cette mentalité et en donner l’exemple par leur vie?  Le seul moyen pratique pour y arriver est de commencer à «semer» un plaisir… puis un autre… puis un autre. 

Graduellement le coeur va passer des semailles à la récolté des biens célestes avec tous les avantages pratiques de cet heureux changement de mentalité!  On n’y arrivera pas par la seule prière.  Il faut les deux réunis.  Qu’on se le dise et que les prêtres le prêchent après l’avoir pratiqué.  C’est l’ordre que Jésus suit dans les béatitudes; ce n’est qu’après qu’on s’est détaché des biens extérieurs par l’esprit de pauvreté, des intérêts personnels par la douceur et qu’on a pleuré ses péchés, que Jésus donne la quatrième béatitude: Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice ou de la sainteté.  Cette doctrine doit donc être prise sérieusement.  Dieu seconde nos efforts quand on les fait selon son plan à lui.  On voit l’importance de commencer par lutter contre les deux amours naturels en nous tous.  Que tous les prêtres et les fidèles travaillent ensemble dans ce sens… et non pas pour les sauver comme on fait ordinairement et essayer d’y ajouter l’amour de Dieu.  C’est impossible dit Jésus.  C’est inutile d’essayer de le faire mentir!

Les tentations de Jésus Un amour qui n’est pas éprouvé n’est pas prouvé!  C’est dans l’épreuve qu’on voit de quel bois on se chauffe et si l’âme est bien trempée dans la vertu.  Alors Dieu permet au démon et au monde de nous pousser aux deux amours naturels que nous venons ou que nous voulons abandonner.  Jésus n’avait pas besoin évidemment de cette épreuve, mais c’est notre propre vie qu’il vit en lui-même alors il faut qu’il se soumette à tout ce qui arrive aux hommes.  Il nous montre qu’il faut se préparer aux tentations des démons par la mortification et par la prière.  C’est le conseil qu’il donne aux apôtres au jardin de Gethsémani: «Veillez et priez afin de ne pas tomber en tentation».  Ils n’ont fait ni l’un ni l’autre, aussi ils sont tombés dans la tentation.  Ils ont tous fui Jésus pour sauver leur peau.  Eh bien, ceux qui tombent dans le péché le font parce qu’ils ne sont pas mortifiés et n’ont pas prié.  Maintenant voyons les différentes sortes de tentations.

Plaisirs sensibles.  Après avoir jeûné quarante jours, Jésus avait faim; alors le démon le tente au sujet de la nourriture, non pas avec l’idée de lui faire commettre un péché de gourmandise, mais de pécher dans la façon de se la procurer.  Le démon cherche à découvrir si cet homme ne serait pas le Messie promis, alors il lui demande de faire un miracle pour se procurer du pain quand ce n’était pas du tout nécessaire.  Il n’avait qu’à sortir du désert pour en trouver.  Demander un miracle à Dieu simplement pour le plaisir d’en faire est insulter Dieu et vouloir s’amuser à ses dépens.  Jésus répond au démon que l’homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu.  Jésus nous montre que le pain naturel n’est qu’un échantillon du pain réel qui est Dieu et sa parole divine qui nourrit l’âme comme le pain nourrit le corps. 

C’est donc par la communion où nous recevons le vrai pain de vie et dans la prédication que nous trouverons les moyens de résister au démon.  Jésus dira ailleurs que notre victoire sur le monde vient de notre foi.  Il faut donc monter dans le monde de la foi pour trouver les moyens de vaincre les tentations.  Jésus sert au démon trois textes pour ses trois tentations.  C’est donc dans l’Ecriture sainte que nous trouverons les idées qui nous aideront à vaincre le démon.  N’oublions pas que ce qui arrive à Jésus nous arrivera de la même façon quoique non visible pour nous.  Ainsi par exemple, le démon et le bon Dieu, pour des motifs tout différents, nous priveront d’une satisfaction légitime ou naturelle assez longtemps, puis quand nous aurons faim, le démon arrivera avec cette satisfaction pour que nous nous contentions, mais de façon à ce qu’il y ait quelque péché à le faire dans ces circonstances.
Tout Chrétien devrait se préparer à résister à quelque passion après qu’il aura été privé de cette jouissance longtemps.  Par exemple, un célibataire sera fortement tenté et quand il aura lutté courageusement, un jour le bon Dieu, pour lui donner une chance de lui montrer qu’il aime Dieu plus que n’importe quoi au monde, et le démon pour le faire tomber, lui présenteront une personne idéale pour lui et dans une occasion propice pour se contenter; s’il a jeûné, s’il s’est mortifié et s’il a prié, Dieu lui donnera la grâce de résister au mal.  Il dira au démon quelque chose comme ceci: «L’homme ne vit pas de ces plaisirs sensuels, mais de toute parole sortie de la bouche de Dieu.  Dieu nous enseigne à «semer» les plaisirs de la terre pour récolter ceux du ciel.  J’aime tant ce plaisir que je veux en jouir éternellement!  Or comme ce n’est que lorsque je m’en serai privé que Dieu me donnera quelque chose d!  incomparablement meilleur, je le refuse absolument!  Un mari doit se rappeler qu’il n’est pas au monde pour jouir du mariage, mais pour faire la volonté de Dieu.  Il doit faire assez de pénitence et se fortifier assez par la prière et la réception des sacrements que lorsque Dieu lui demandera le sacrifice de ces plaisirs il puisse le faire.  Dieu le privera de sa femme pour cinquante raisons puis quand il a jeûné longtemps, le démon, avec la permission de Dieu, lui présentera un cas idéal pour se contenter.  C’est à ce moment que son éternité se décide.  Il faut qu’il dise à Satan: je ne suis pas au monde pour satisfaire mes passions, mais pour faire la volonté de Dieu; je refuse absolument de commettre ce péché.  Je ne veux pas me damner pour un échantillon quand Dieu veut me donner une éternité de jouissances célestes.  Que tous donc se préparent à passer ces examens sur leur préférence de Dieu sur n’importe quel plaisir quelque passionnant qu’il puisse être.  La seule façon pratique est de pratiquer ce que Jésus pratique au désert: lutter contre nos deux amours naturels par la mortification continuelle en toutes choses.

L’ambition.  Alors, selon l’ordre suivi par St.  Luc, Satan transporta Jésus sur une haute montagne et là lui montrant tous les royaumes du monde avec leurs richesses et leurs gloires, il lui dit: «Je vous donnerai toute cette puissance et la gloire de ces royaumes, car elles m’ont été livrées et je les donne à qui je veux.  Si donc vous voulez m’adorer, toutes ces choses seront à vous.» Il y a du vrai et du faux dans ces paroles.  Jésus luimême dit que Satan est le dieu de ce monde, le prince de ce monde, dans ce sens qu’il peut disposer du monde naturel pour ses amis parce que Dieu le lui permet pour punir ceux qui préfèrent le naturel au surnaturel.  Satan dit la même chose que Dieu qui donne toutes les nations en héritage à Jésus.  Il y avait de quoi satisfaire Jésus!  et de quoi le tenter!  Le diabolique se manifeste dans le moyen: si tu veux m’adorer!  Dans tout projet il faut toujours examiner la fin et les moyens; car le démon essaie de se glisser dans l’un ou dans l’autre.  Il attire l’attention sur ce qu’il y a de bon et ensuite il pousse aux résultats de ce qu’il y a de mal.  Encore ici Jésus répond par un texte de Loi: «Vous adorerez le Seigneur, votre Dieu, et vous ne servirez que lui seul.» Cela montre comment les chrétiens devraient connaître l’Ecriture sur le bout des doigts afin de s’en servir constamment contre les tentations des démons et du monde.  L’Ecriture contient une vie divine qui nous fortifie contre les tendances naturelles du païen en nous.  On voit un changement de vie notable dans ceux qui se mettent à lire assidûment les Ecritures, en esprit de foi.

Le démon est le dieu du naturel: tous ceux donc qui cultivent une attache à quelque créature adorent déjà dans une certaine mesure le démon.  C’est ce qu’il a fait lui-même, il a préféré la créature au créateur.  Or une attache c’est aimer une chose pour elle-même, c’est la considérer comme une idole.  St Paul dit que le service de la créature est de l’idolâtrie.  Le truc des démons est de pousser les hommes à s’attacher le plus possible aux créatures qu’elles soient permises ou défendues.  Le lien est le même dans les deux cas: les permises captivent le coeur autant que les défendues et donc éloignent de Dieu dans la même proportion.  L’araignée est un vrai échantillon du démon.  Elle tend ses filets pour prendre des insectes.  Dès qu’un insecte se jette là, l’araignée jette un fil puis un autre, puis emprisonne le pauvre insecte.  Ainsi le démon étale ses pièges dans les échantillons de la terre; il pousse les hommes à s’attacher eux-mêmes à une créature, puis plus intensément à la même jusqu’à ce que l’homme préfère cette créature à Dieu même et alors c’est un pêche mortel et le démon a gagné cette âme pour l’enfer.  Ou bien il les pousse à s’attacher à une créature innocente «en soi», puis à une autre et encore à une autre et ainsi de suite jusqu’à ce que son coeur soit totalement dans les créatures et c’est alors un péché mortel qui suit non pas cet acte mais dans l’état.  Cet homme n’a plus d’amour pour Dieu et tout son coeur est aux créatures, ce qui constitue un état de péché mortel.
L’ambition fait périr un grand nombre de chrétiens.  Par exemple, une fille de campagne qui se passionne pour les belles toilettes que ses parents ne peuvent pas lui procurer à cause de leur pauvreté.  Un jour elle s’en vient en ville pour gagner de l’argent afin de s’acheter des toilettes.  Le démon et le Bon Dieu, comme j’ai dit, pour des motifs différents, vont la mettre en mesure d’en avoir.  Ce n’est pas péché d’avoir de belles robes, mais le mal va être dans la façon de se les procurer.  En cherchant de l’ouvrage elle rencontre un homme comme il y en a tant parmi les riches, qui va lui offrir de bons gages, puis il va même les augmenter… à condition qu’elle consente à le satisfaire.  Il lui promet même de la faire vivre sans travailler, avec de belles toilettes et de beaux appartements; enfin vivre comme une grande dame ce qu’elle a tant rêvé… mais il lui faut livrer son âme à Satan par le péché.  Elle aura des remords pendant quelques temps, mais à mesure qu’elle s’engouffre dans le péché, ses liens se fortifient et la voilà perdue à tout jamais!  C’est ainsi que le vice s’alimente dans les grandes villes par le moyen de ces ambitieuses qui méprisaient leur vie simple de la campagne et voulaient faire la vie!… Que d’hommes dans les affaires adorent Satan dans toutes sortes d’injustices et de fraudes dans le commerce afin de s’enrichir.  Ils veulent les royaumes de Satan avec leur gloire et pour se les procurer ils abandonnent Dieu pour se livrer à Satan.  Dans la politique que de courbettes devant les grands pour s’assurer du patronage.  Que de transactions louches et malhonnêtes pour devenir riches!  Si tous ces chrétiens étaient familiers avec la Bible, à ces projets grandioses pour s’enrichir injustement ils répéteraient des textes comme ceux-ci: «Que sert à l’homme de gagner l’univers s’il vient à perdre son âme»?  Ou encore: «N’aimez pas le monde ni ce qu’il y a dans le monde; si quelqu’un aime le monde la charité du Père n’est pas en lui».  Etc… «On ne peut servir deux maîtres: Dieu et Mammon».  Ou on aimera l’un et on haïra l’autre»…Et ces textes portent leur grâce avec eux la parole de Dieu est une «vie» pour l’âme qui s’en nourrit…


Vaine gloire.  Satan transporte Jésus sur le pinacle du temple, en pleine ville et lui dit: «Si tu es le Fils de Dieu, jettetoi en bas, car il est écrit: «Il a ordonné à ses anges de te prendre dans leurs mains pour que ton pied ne heurte point contre la pierre.  Ce texte du Pr.  90-11, n’autorise pas du tout cette interprétation.  Il est parlé de la protection que Dieu exerce sur ceux qui se confient en lui, il ne dit pas de tenter Dieu en faisant des miracles pour amuser le peuple.  C’est une note caractéristique du démon de vouloir du clinquant… de l’excentrique et du ridicule comme on peut voir par les évangiles apocryphes qui sont remplis de récits de choses extraordinaires, grotesques simplement pour épater les gens.  Jésus lui répond: «Tu ne tenteras point ton Dieu».  Que de païens dans le clergé et parmi les fidèles imitent Satan en tirant des textes pour favoriser leur vie païenne.  Tous les viveurs trouvent des textes pour légitimer leur attache à quelque plaisir.  Un vrai théologien prend toujours le sens surnaturel du texte comme Jésus l’a fait.  On saisit là, la mentalité du démon.  S’il a essayé de pervertir les textes pour Jésus, on peut s’attendre à ce qu’il ait autant de front pour se glisser chez les prêtres, professeurs et prédicateurs, pour leur faire prendre le sens naturel et païen d’un texte.  Toute la mentalité païenne qu’on trouve dans les deux clergés est basée sur une foule de textes que les prêtres naturalisent au lieu de les prendre dans leur sens surnaturel.  On se plaint que les fidèles soient tout aux choses du monde; mais est-ce que les prêtres ne sont pas responsables de cet état de choses?  On trouve des milliers de prêtres pour approuver tout, excepté le seul péché.  Les deux amours naturels sont donc protégés par des milliers de prêtres, évidemment en s’appuyant sur des textes interprétés à la façon de Satan.  C’est bien curieux que tant de prêtres n’aient pas compris que Satan suivra toujours sa même tactique: de pousser les hommes à garder et à développer leur deux amours naturels, c’est ce qu’il a fait pour Jésus et il le fera pour nous tous.  Ils devraient donc prêcher systématiquement contre l’affection pour les créatures, même permises, et contre l’affection de soimême: donc attaquer constamment la mentalité païenne des chrétiens.  C’est par là que les démons vont les faire tomber dans le péché et de là en enfer… Mais Satan a déjà tellement empoisonné l’esprit des prêtres qu’on ne peut plus donner justement cette doctrine des créatures-fumier.  Un Jésuite ne peut plus prêcher les deux Etendards aux Etats-Unis et combien oseraient le faire dans nos paroisses dites fashionables?  De grandes dames dénonceraient vite ce prédicateur comme troublant leur conscience… et les supérieurs les approuveraient en donnant l’ordre à ce prédicateur de prêcher de façon à ne pas troubler les consciences: ce qui veut dire de laisser tout faire excepté le péché.  Tous ces gens qui ne veulent pas déranger les fidèles dans leur vie païenne s’appuient sur des textes compris comme le diable!  A ceux qui seraient scandalisés de m’entendre dire cela et qui peut ruiner la réputation du clergé, je réponds: qu’il vaut mieux sauver la doctrine de Jésus-Christ que la réputation du clergé.  C’est pour sauver leur propre réputation que les prêtres juifs ont tué Jésus; je ne veux pas faire la même chose dans l’Eglise.  Quand les bons évêques attaquaient les milliers d’évêques et de prêtres ariens, ils ne se souciaient pas de perdre la réputation de ces hérétiques dont plusieurs étaient sûrement encore bons.  Si nos philosophes ne veulent pas être attaqués qu’ils deviennent de vrais théologiens qui donnent le sens surnaturel des textes et on les laissera tranquilles.